Petani Menggambarkan Air Tanah Dari Akifer Ogallala Raksasa Lebih Cepat Daripada Alam Menggantikannya

Petani Menggambarkan Air Tanah Dari Akifer Ogallala Raksasa Lebih Cepat Daripada Alam MenggantikannyaAir dari sistem irigasi menyemprot tanaman kapas berbunga di lahan pertanian Allen Entz di Hydro, Okla, Agustus. 16, 2012. Foto AP / Sue Ogrocki

Setiap musim panas, Dataran Tengah AS menjadi kering, mendorong para petani untuk menyadap air tanah untuk mengairi sorgum, kedelai, kapas, gandum dan jagung serta memelihara ternak dan babi. Saat panas meningkat, irigator yang cemas berkumpul untuk membahas apakah dan bagaimana mereka harus mengadopsi tindakan konservasi yang lebih ketat.

Mereka tahu bahwa jika mereka tidak melestarikan, Ogallala Aquifer, sumber kemakmuran mereka, akan kering. The Ogallala, juga dikenal sebagai High Plains Aquifer, adalah salah satu sumber air tawar bawah tanah terbesar di dunia. Ini mendasari mil persegi 174,000 diperkirakan Central Plains dan menampung air sebanyak Danau Huron. Ini mengairi bagian dari delapan negara, dari Wyoming, Dakota Selatan dan Nebraska di utara ke Colorado, Kansas, Oklahoma, New Mexico dan Texas di selatan.

Namun kekeringan yang terjadi di wilayah ini luar biasa kuat dan persisten, mendorong petani untuk lebih mengandalkan aquifer dan mempertajam perdebatan tentang masa depannya. Penilaian saat ini oleh Monitor Kekeringan AS, yang diterbitkan oleh University of Nebraska-Lincoln, Departemen Pertanian Amerika Serikat dan Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional, menunjukkan petak besar dataran selatan yang mengalami kekeringan mulai dari "parah" hingga "luar biasa. "petani dataran tengah2 8 9

Prospek yang mengkhawatirkan ini membentuk latar belakang dramatis untuk “Ogallala: Air untuk Tanah Kering, "Sekarang di edisi ketiganya. Di dalamnya, sesama sejarawan saya John Opie serta Kenna Lang Archer dan saya menetapkan debat saat ini atas Ogallala Aquifer dalam konteks masa lalu yang sama-sama mengalami konflik di kawasan itu.

Menguras sumbernya

Dalam 1880, petani di wilayah itu menegaskan bahwa ada gerakan air yang stabil di bawah kaki mereka, yang mereka sebut "underflow," dari Rockies timur. Geolog FN Darton dari Survei Geologi AS menemukan garis besar pertama akuifer di dekat Ogallala, Nebraska. Penemuannya memupuk ambisi petani dan promotor irigasi. Salah satu booster, William E. Smythe, mengunjungi Garden City, Kansas, dan menyemangati masa depan yang beririgasi. Memompa air bawah tanah, katanya kepada para pendengarnya, akan membangun "rumah kecil arsitektur yang menyenangkan. Kami akan mengelilinginya dengan halaman rumput yang cantik dan menyusuri mereka dengan pepohonan dan lindung nilai ... di Kansas baru yang didedikasikan untuk kemerdekaan industri. ”

Petani Menggambarkan Air Tanah Dari Akifer Ogallala Raksasa Lebih Cepat Daripada Alam MenggantikannyaPerubahan tingkat air Ogallala Aquifer dari predevelopment (sekitar 1950) ke 2015. USGS

Visi tanah pedesaan itu butuh waktu beberapa dekade untuk disadari. Kincir angin hanya bisa memompa begitu banyak air, yang membatasi jumlah lahan yang dapat diproduksi oleh petani. Dan komposisi pasir dan kerikil Ogallala memperlambat aliran air permukaan ke bawah untuk mengisi ulang, bahkan di musim hujan.

Hal ini tidak menjadi masalah sampai petani mulai mengadopsi teknologi pengeboran yang lebih baik, pompa air bertenaga gas dan sistem irigasi berteknologi tinggi setelah Perang Dunia II. Kemajuan ini mengubah Dataran Tengah menjadi pasar roti dan daging dunia, setiap tahun menghasilkan Bahan pangan senilai US $ 20 miliar.

Karena semakin banyak pompa yang dibor ke dalam akuifer untuk menangkap alirannya, beberapa pompa mulai kering, yang menyebabkan lebih banyak pengeboran dan pemompaan. Antara akhir abad 19th dan 2005, US Geological Survey perkiraan irigasi menipiskan akuifer sebesar 253 juta acre-feet - sekitar 9 persen dari total volumenya. Dan kecepatannya semakin cepat. Menganalisis data federal, The Denver Post menemukan bahwa akuifer menyusut dua kali lebih cepat dari 2011 melalui 2017 seperti yang terjadi pada tahun-tahun 60 sebelumnya.

Kekeringan saat ini hanya menambah kesengsaraan ini. Ahli hidrologi Universitas California-Irvine Jay Famiglietti telah mengidentifikasi wilayah Ogallala dan California Central Valley sebagai dua daerah yang paling panas dan kekurangan air di Amerika Serikat.

Bergantung pada perbaikan teknologi

Ini bukan pertama kalinya manusia mendorong ekosistem di Dataran Tengah ke titik puncaknya. Dimulai pada akhir abad 19th, pemukim-koloni menabur rumput asli yang melindungi tanah. Ketika serangkaian kekeringan hebat melanda 1930, lapisan tanah kering yang sudah dikeringkan harus diikis di Dust Bowl yang terkenal. Melolong angin badai yang dikenal sebagai “badai salju hitam” menghapus matahari, meniup tanah yang terbuka dan menggusur sebagian besar populasi manusia.

Para petani yang bertahan di sepanjang Perang Dunia II menaruh harapan mereka pada solusi-solusi yang sangat direkayasa, seperti pompa bertenaga tinggi dan sistem irigasi pivot pusat. Inovasi ini, bersama dengan eksperimen yang sedang berlangsung untuk menentukan jenis tanaman yang paling menguntungkan untuk tumbuh dan hewan untuk meningkatkan, sistem pangan global yang sangat berubah dan kehidupan dan mata pencaharian petani Dataran rendah.

Hari ini beberapa pendukung mendukung perbaikan serupa untuk kebutuhan air petani: Yang disebut Kanal Besar Kansas, yang akan memompa air dalam jumlah besar dari Sungai Missouri di timur di atas 360 mil ke barat ke daerah-daerah Kansas yang paling kering. Namun, proyek ini bisa biaya hingga $ 20 miliar untuk membangun dan memerlukan pengeluaran energi tahunan sebesar $ 500 juta. Ini tidak mungkin dibangun, dan akan menjadi solusi Band-aid jika itu.

Petani Menggambarkan Air Tanah Dari Akifer Ogallala Raksasa Lebih Cepat Daripada Alam MenggantikannyaLingkaran tanaman di Finney County, Kansas, menunjukkan plot beririgasi menggunakan air dari Ogallala Aquifer. NASA

Akhir dari irigasi?

Dalam pandangan saya, para petani Dataran Rendah tidak mampu melanjutkan mendorong sumber daya lahan dan air di luar batas mereka - terutama mengingat dampak kumulatif perubahan iklim di Dataran Tengah. Misalnya, a Studi terbaru berpendapat bahwa saat kekeringan memanggang tanah, kurangnya kelembaban di tanah benar-benar meningkatkan suhu. Dan ketika udara memanas, ia semakin mengeringkan tanah.

Lingkaran setan ini akan mempercepat laju penipisan. Dan begitu Ogallala dikosongkan, itu bisa terjadi 6,000 tahun untuk mengisi ulang secara alami. Dalam kata-kata Brent Rogers, direktur Kansas Groundwater Management District 4, ada "terlalu banyak sedotan dalam cangkir yang terlalu kecil."

Beberapa petani yang jauh ke depan menanggapi tantangan yang saling terkait ini. Bahkan saat mereka mengejarnya efisiensi dalam irigasiBanyak yang beralih dari tanaman yang sangat kuat seperti kapas menjadi gandum. Yang lain lagi, terutama di Texas barat, mengkonversi kembali ke non-irigasi pertanian lahan kering - Pengakuan keterbatasan ketat ketergantungan irigasi. Petani yang menipiskan akuifer lainnya di Amerika Latin, Eropa Timur, Timur Tengah, dan Asia dapat menghadapi pilihan yang sama.

PercakapanApakah inisiatif ini akan tersebar luas, atau dapat mempertahankan pertanian di Central Plains, adalah pertanyaan terbuka. Tetapi sebaliknya, seharusnya petani dan peternak menguras Ogallala Aquifer dalam mengejar keuntungan cepat, wilayah ini mungkin tidak akan pernah pulih.

Tentang Penulis

Char Miller, WM Keck Profesor Analisis dan Sejarah Lingkungan, Pomona College

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

Innerself Pasar

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

VIDEO TERBARU

Perubahan Iklim Mengancam Kualitas Air Minum Di Seluruh Danau Besar
Perubahan Iklim Mengancam Kualitas Air Minum Di Seluruh Danau Besar
by Gabriel Filippelli dan Joseph D. Ortiz
“Jangan Minum / Jangan Rebus” bukanlah yang ingin didengar orang tentang air keran kota mereka. Tetapi efek gabungan dari ...
Berbicara Tentang Perubahan Energi Dapat Memecah Kebuntuan Iklim
Berbicara Tentang Perubahan Energi Dapat Memecah Kebuntuan Iklim
by Innerself Staf
Setiap orang memiliki kisah energi, apakah itu tentang kerabat yang bekerja di anjungan minyak, orang tua yang mengajar anak untuk berbalik ...
Tanaman Bisa Menghadapi Masalah Ganda Dari Serangga Dan Iklim Yang Hangat
Tanaman Bisa Menghadapi Masalah Ganda Dari Serangga Dan Iklim Yang Hangat
by Gregg Howe dan Nathan Havko
Selama ribuan tahun, serangga dan tanaman yang mereka makan telah terlibat dalam pertempuran co-evolusi: untuk makan atau tidak ...
Untuk Mencapai Nol Emisi Pemerintah Harus Mengatasi Rintangan yang Menghilangkan Orang Dari Mobil Listrik
Untuk Mencapai Nol Emisi Pemerintah Harus Mengatasi Rintangan yang Menghilangkan Orang Dari Mobil Listrik
by Swapnesh Masrani
Target ambisius telah ditetapkan oleh pemerintah Inggris dan Skotlandia untuk menjadi net-zero carbon economy pada 2050 dan 2045 ...
Musim Semi Tiba Lebih Awal Di Seluruh AS, Dan Itu Tidak Selalu Kabar Baik
Musim Semi Tiba Lebih Awal Di Seluruh AS, Dan Itu Tidak Selalu Kabar Baik
by Theresa Crimmins
Di sebagian besar Amerika Serikat, iklim pemanasan telah memajukan kedatangan musim semi. Tahun ini tidak terkecuali.
Zaman Es Terakhir Memberitahu Kita Mengapa Kita Perlu Peduli Tentang Perubahan Suhu 2 ℃
Zaman Es Terakhir Memberitahu Kita Mengapa Kita Perlu Peduli Tentang Perubahan Suhu 2 ℃
by Alan N Williams, dkk
Laporan terbaru dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim (IPCC) menyatakan bahwa tanpa penurunan yang substansial ...
Kota Georgia Mendapat Setengah Dari Listriknya Dari Peternakan Surya Presiden Jimmy Carter
Kota Georgia Mendapat Setengah Dari Listriknya Dari Peternakan Surya Presiden Jimmy Carter
by Johnna Crider
Plains, Georgia, adalah kota kecil yang terletak di selatan Columbus, Macon, dan Atlanta serta utara Albany. Ini adalah…
Mayoritas Orang Dewasa AS Percaya Perubahan Iklim Adalah Isu Paling Penting Saat Ini
by American Psychological Association
Ketika efek perubahan iklim menjadi lebih jelas, lebih dari setengah orang dewasa AS (56%) mengatakan bahwa perubahan iklim adalah ...

ARTIKEL TERBARU

Musim Badai: Negara-Negara Rentan Akan Menghadapi Badai Di Atas Coronavirus
by Anitha Karthik
Hanya dalam waktu satu bulan, musim topan Atlantik AS akan dimulai. Ini berarti serangkaian badai besar mungkin melanda ...
Cara Melindungi Orang Di Wilayah Danau Hebat Dari Iklim Ekstrem
Cara Melindungi Orang Di Wilayah Danau Hebat Dari Iklim Ekstrem
by Nicholas Rajkovich
Suhu musim panas di Chicago biasanya memuncak di tahun 80-an yang rendah, tetapi pada pertengahan Juli 1995 mereka mencapai 100 F dengan…
Terumbu Karang Yang Menyala Terang Neon Selama Pemutihan Menawarkan Harapan Untuk Pemulihan
Terumbu Karang Yang Menyala Terang Neon Selama Pemutihan Menawarkan Harapan Untuk Pemulihan
by Jörg Wiedenmann dan Cecilia D'Angelo
Gelombang panas laut menyebabkan peristiwa pemutihan karang yang luas hampir setiap tahun karena perubahan iklim, mengancam terumbu di sekitar ...
Mengapa Penurunan Emisi 17% Tidak Berarti Kita Menyikapi Perubahan Iklim
Mengapa Penurunan Emisi 17% Tidak Berarti Kita Menyikapi Perubahan Iklim
by Larissa Basso
Karantina COVID-19 global berarti lebih sedikit polusi udara di kota-kota dan langit yang lebih cerah. Hewan sedang berjalan-jalan ...
Mengapa Kita Tidak Akan Menuju Zaman Es Dalam Waktu dekat
Mengapa Kita Tidak Akan Menuju Zaman Es Dalam Waktu dekat
by James Renwick
Ketika saya mempelajari iklim dalam kursus geografi universitas saya pada tahun 1960-an, saya yakin kami diberi tahu bahwa Bumi adalah ...
Raksasa Makanan Uk Mull Memboikot Brasil Untuk Melindungi Hutan
Raksasa Makanan Uk Mull Memboikot Brasil Untuk Melindungi Hutan
by Jan Rocha
Supermarket di Inggris sedang mempertimbangkan untuk memboikot Brasil, mengakhiri pembelian makanannya untuk mencoba menyelamatkan hutannya.
Mengapa Kita Perlu Fokus Pada Peningkatan Konsumsi Sebanyak Pertumbuhan Penduduk
Mengapa Kita Perlu Fokus Pada Masalah Konsumsi Meningkat Sebanyak Pertumbuhan Penduduk
by Glenn Banks
Pertanyaan tentang populasi lebih kompleks dari yang terlihat - dalam konteks perubahan iklim dan juga masalah lainnya ...
Kami Mensimulasikan Bagaimana Mangkok Debu Modern Akan Memengaruhi Persediaan Makanan Global Dan Hasilnya Menghancurkan
by Miina Porkka et al
Ketika Great Plains selatan AS dirusak oleh serangkaian kekeringan pada tahun 1930-an, ia mengalami ...