Ketika Negara-Negara Menimbang Kehidupan Manusia Versus Ekonomi, Sejarah Menyarankan Ekonomi Sering Menang

Ketika Negara-Negara Menimbang Kehidupan Manusia Versus Ekonomi, Sejarah Menyarankan Ekonomi Sering Menang Ukiran 1620 menggambarkan tembakau sedang dipersiapkan untuk ekspor dari Jamestown, Virginia. Arsip Sejarah Universal / Grup Gambar Universal melalui Getty Images

Pembuat kebijakan mulai memutuskan cara membuka kembali ekonomi Amerika. Sampai sekarang, mereka telah memprioritaskan kesehatan manusia: Pembatasan di semua kecuali beberapa negara tetap berlaku, dan triliunan telah berkomitmen untuk membantu bisnis yang tutup dan mereka yang telah dilecehkan atau diberhentikan.

Waktu yang tepat untuk mulai membuka sektor-sektor ekonomi telah diperdebatkan. Tetapi sejarah menunjukkan bahwa setelah bencana, kehidupan manusia sering kalah dari keharusan ekonomi.

Sebagai sejarawan Amerika awal yang telah menulis tentang tembakau serta setelah wabah di New England, Saya telah melihat pertimbangan serupa yang dibuat dalam menghadapi wabah penyakit. Dan saya percaya bahwa ada pelajaran penting yang bisa diambil dari dua wabah abad ke-17 di mana kepentingan ekonomi beberapa orang terpilih menang karena masalah moral.

Tembakau, kisah cinta

Selama abad ke-16, orang Eropa jatuh cinta pada tembakau, tanaman Amerika. Banyak yang menikmati sensasi, seperti peningkatan energi dan penurunan nafsu makan, yang dihasilkannya, dan sebagian besar yang menulisnya menekankan manfaat pengobatannya, melihatnya sebagai obat ajaib yang dapat menyembuhkan berbagai penyakit manusia. (Tidak semua orang merayakan pabrik itu; Raja James I dari Inggris memperingatkan bahwa itu membentuk kebiasaan dan berbahaya.)

Pada awal abad ke-17, Inggris semakin bersemangat untuk membangun koloni permanen di Amerika Utara setelahnya gagal melakukannya di tempat-tempat seperti Roanoke dan Nunavut. Mereka melihat kesempatan berikutnya di sepanjang Sungai James, anak sungai Chesapeake Bay. Menyusul berdirinya Jamestown pada 1607, Inggris segera menyadari bahwa daerah itu sempurna untuk menanam tembakau.

Namun, para pendatang baru tidak tahu bahwa mereka telah menetap di tempat berkembang biak yang ideal bagi bakteri yang menyebabkan demam tifoid dan disentri. Dari 1607 hingga 1624, sekitar 7,300 migran, kebanyakan dari mereka masih muda, melakukan perjalanan ke Virginia. Pada 1625 hanya ada sekitar 1,200 yang selamat. Sebuah pemberontakan 1622 oleh Powhatans lokal dan kekurangan makanan akibat kekeringan berkontribusi pada jumlah kematian, tetapi sebagian besar meninggal karena penyakit. Situasinya sangat mengerikan sehingga beberapa penjajah, terlalu lemah untuk menghasilkan makanan, terpaksa kanibalisme.

Sadar bahwa kisah-kisah semacam itu dapat menghalangi kemungkinan para migran, Virginia Company of London mengedarkan sebuah pamflet yang mengakui masalahnya. tetapi menekankan bahwa masa depan akan lebih cerah.

Maka para migran Inggris terus berdatangan, direkrut dari pasukan anak muda yang pindah ke London mencari pekerjaan, hanya untuk menemukan sedikit peluang. Menganggur dan putus asa, banyak yang setuju untuk menjadi pelayan kontrak, yang berarti mereka akan bekerja untuk seorang penanam di Virginia untuk jangka waktu tertentu dalam pertukaran untuk perjalanan melintasi lautan dan kompensasi pada akhir kontrak.

Produksi tembakau melambung, dan meskipun ada penurunan harga karena produksi yang berlebihan, pekebun mampu mengumpulkan kekayaan besar.

Dari pelayan ke budak

Penyakit lain yang membentuk Amerika awal, meskipun para korbannya berada ribuan mil jauhnya. Pada 1665, wabah pes melanda London. Tahun berikutnya, Api Hebat menghabiskan banyak infrastruktur kota. Tagihan kematian dan sumber lainnya mengungkapkan bahwa populasi kota mungkin telah turun sebanyak 15% hingga 20% selama periode ini.

Waktu terjadinya bencana kembar tidak mungkin lebih buruk bagi pekebun Inggris di Virginia dan Maryland. Meskipun permintaan akan tembakau hanya meningkat, banyak pegawai kontrak dari gelombang pertama orang yang direkrut telah memutuskan untuk memulai keluarga dan pertanian mereka sendiri. Penanam sangat membutuhkan tenaga untuk ladang tembakau mereka, tetapi pekerja Inggris yang mungkin beremigrasi malah menemukan pekerjaan di rumah untuk membangun kembali London.

Dengan lebih sedikit buruh yang datang dari Inggris, sebuah alternatif mulai tampak semakin menarik bagi pekebun: perdagangan budak. Sedangkan orang Afrika pertama yang diperbudak telah tiba di Virginia pada tahun 1619, jumlah mereka tumbuh secara signifikan setelah 1660-an. Pada 1680-an, gerakan anti perbudakan pertama kali muncul di Koloni; pada saat itu, pekebun mulai mengandalkan tenaga kerja budak impor.

Namun pekebun tidak perlu memprioritaskan tembakau padat karya. Selama bertahun-tahun, para pemimpin kolonial telah berusaha meyakinkan penanam untuk menanam tanaman yang kurang padat karya, seperti jagung. Tetapi karena terpikat oleh daya pikat keuntungan, mereka terjebak dengan tanaman uang mereka - dan menyambut kapal demi kapal pekerja terikat. Permintaan tembakau melebihi pertimbangan moral apa pun.

Perbudakan yang dilegalkan dan perbudakan kontrak bukan lagi bagian yang akrab dalam ekonomi Amerika, tetapi eksploitasi ekonomi tetap ada.

Meskipun retorika anti-imigrasi yang dipanaskan yang datang dari Kantor Oval dalam beberapa tahun terakhir, Amerika Serikat terus bergantung pada pekerja imigran, termasuk pekerja pertanian. Kepentingan mereka menjadi semakin nyata selama pandemi, dan pemerintah bahkan telah menyatakannya “penting. " Setelah Trump mengumumkan larangan imigrasi pada 20 April, perintah eksekutif dibebaskan pekerja pertanian dan pemetik tanaman, yang jumlahnya sebenarnya telah bertambah di bawah pemerintahannya.

Jadi, bahkan sebelum negara-negara mempertimbangkan apakah akan membuka kembali bisnis yang tidak penting, para pekerja ini berada di garis depan, bekerja dan tidur dalam jarak dekat, immunocompromised karena paparan bahan kimia, dengan sedikit akses ke perawatan medis yang tepat.

Dan bukannya memberi mereka imbalan karena melakukan pekerjaan penting ini, beberapa di pemerintahan dilaporkan berusaha memangkas upah rendah mereka lebih jauh, sementara memberi pemilik pertanian bailout multi-miliar dolar.

Entah itu wabah atau pandemi, ceritanya cenderung tetap sama, dengan pencarian untung akhirnya menguasai masalah kesehatan manusia.

Tentang Penulis

Peter C. Mancall, Profesor Profesor Ilmu Budaya Andrew W. Mellon, Universitas Southern California - Dornsife College of Letters, Seni dan Ilmu Pengetahuan

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

books_economy

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

ikuti InnerSelf di

ikon facebookikon twitterikon youtubeikon instagramikon pintrestikon rss

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

VIDEO TERBARU

Migrasi Iklim Besar Telah Dimulai
Migrasi Iklim Besar Telah Dimulai
by super User
Krisis iklim memaksa ribuan orang di seluruh dunia mengungsi karena rumah mereka semakin tidak bisa dihuni.
Zaman Es Terakhir Memberitahu Kita Mengapa Kita Perlu Peduli Tentang Perubahan Suhu 2 ℃
Zaman Es Terakhir Memberitahu Kita Mengapa Kita Perlu Peduli Tentang Perubahan Suhu 2 ℃
by Alan N Williams, dkk
Laporan terbaru dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim (IPCC) menyatakan bahwa tanpa penurunan yang substansial ...
Bumi Telah Dapat Dihuni Selama Miliaran Tahun - Seberapa Beruntungkah Kita?
Bumi Telah Dapat Dihuni Selama Miliaran Tahun - Seberapa Beruntungkah Kita?
by Toby Tyrrell
Evolusi membutuhkan 3 atau 4 miliar tahun untuk menghasilkan Homo sapiens. Jika iklim benar-benar gagal hanya sekali ...
Bagaimana Pemetaan Cuaca 12,000 Tahun Lalu Dapat Membantu Memprediksi Perubahan Iklim di Masa Mendatang
Bagaimana Pemetaan Cuaca 12,000 Tahun Lalu Dapat Membantu Memprediksi Perubahan Iklim di Masa Mendatang
by Brice Rea
Berakhirnya zaman es terakhir, sekitar 12,000 tahun yang lalu, ditandai dengan fase dingin terakhir yang disebut Younger Dryas.…
Laut Kaspia Akan Turun 9 Meter Atau Lebih Abad Ini
Laut Kaspia Akan Turun 9 Meter Atau Lebih Abad Ini
by Frank Wesselingh dan Matteo Lattuada
Bayangkan Anda sedang berada di pantai, melihat ke laut. Di depan Anda terhampar pasir tandus setinggi 100 meter yang terlihat seperti…
Venus Dulu Lebih Seperti Bumi, Tetapi Perubahan Iklim Membuatnya Tidak Dapat Dihuni
Venus Dulu Lebih Seperti Bumi, Tetapi Perubahan Iklim Membuatnya Tidak Dapat Dihuni
by Richard Ernst
Kita bisa belajar banyak tentang perubahan iklim dari Venus, planet saudara kita. Venus saat ini memiliki suhu permukaan…
Lima Ketidakpercayaan Iklim: Kursus Singkat dalam Misinformasi Iklim
Lima Ketidakpercayaan Iklim: Kursus Singkat dalam Misinformasi Iklim
by John Cook
Video ini adalah kursus kilat tentang misinformasi iklim, meringkas argumen utama yang digunakan untuk meragukan kenyataan…
Kutub Utara Belum Sedingin Ini Selama 3 Juta Tahun dan Itu Berarti Perubahan Besar Bagi Planet Ini
Kutub Utara Belum Sedingin Ini Selama 3 Juta Tahun dan Itu Berarti Perubahan Besar Bagi Planet Ini
by Julie Brigham-Grette dan Steve Petsch
Setiap tahun, lapisan es laut di Samudra Arktik menyusut ke titik terendah pada pertengahan September. Tahun ini hanya mengukur 1.44…

ARTIKEL TERBARU

3 pelajaran kebakaran hutan untuk kota-kota hutan saat Dixie Fire menghancurkan Greenville, California yang bersejarah
3 pelajaran kebakaran hutan untuk kota-kota hutan saat Dixie Fire menghancurkan Greenville, California yang bersejarah
by Bart Johnson, Profesor Arsitektur Lansekap, Universitas Oregon
Kebakaran hutan yang membakar di hutan pegunungan yang panas dan kering menyapu kota Gold Rush di Greenville, California, pada 4 Agustus,…
China Dapat Memenuhi Tujuan Energi dan Iklim Membatasi Tenaga Batubara
China Dapat Memenuhi Tujuan Energi dan Iklim Membatasi Tenaga Batubara
by Alvin Lin
Pada KTT Iklim Pemimpin pada bulan April, Xi Jinping berjanji bahwa China akan “mengendalikan secara ketat pembangkit listrik tenaga batu bara…
Sebuah pesawat menjatuhkan penghambat api merah ke kebakaran hutan saat petugas pemadam kebakaran yang diparkir di sepanjang jalan melihat ke langit oranye
Model memprediksi ledakan api 10 tahun, kemudian menurun secara bertahap
by Hannah Hickey-U. Washington
Melihat masa depan kebakaran hutan jangka panjang memprediksi ledakan awal aktivitas kebakaran hutan selama kira-kira satu dekade,…
Air biru dikelilingi oleh rumput putih yang mati
Peta melacak 30 tahun pencairan salju ekstrem di AS
by Mikayla Mace-Arizona
Peta baru peristiwa pencairan salju ekstrem selama 30 tahun terakhir mengklarifikasi proses yang mendorong pencairan cepat.
Es laut putih di air biru dengan matahari terbenam tercermin di air
Area beku bumi menyusut 33 ribu mil persegi per tahun
by Universitas Texas A & M
Kriosfer bumi menyusut 33,000 mil persegi (87,000 kilometer persegi) per tahun.
Deretan pembicara pria dan wanita di mikrofon
234 ilmuwan membaca 14,000+ makalah penelitian untuk menulis laporan iklim IPCC mendatang
by Stephanie Spera, Asisten Profesor Geografi dan Lingkungan, Universitas Richmond
Minggu ini, ratusan ilmuwan dari seluruh dunia sedang menyelesaikan laporan yang menilai keadaan global…
Musang cokelat dengan perut putih bersandar di batu dan melihat dari balik bahunya
Begitu musang biasa melakukan tindakan menghilang
by Laura Oleniacz - Negara Bagian NC
Tiga spesies musang, yang dulunya umum di Amerika Utara, kemungkinan akan menurun, termasuk spesies yang dianggap…
Risiko banjir akan meningkat seiring meningkatnya panas iklim
by Tim Radford
Dunia yang lebih hangat akan menjadi dunia yang lebih basah. Semakin banyak orang akan menghadapi risiko banjir yang lebih tinggi saat sungai naik dan jalan-jalan kota…

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

Sikap Baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Pasar
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikasi. Seluruh hak cipta.